7 paradas en el edén morisco del Valle de Ricote

Ruta de las Norias de Abarán. cantonioluis

El Valle de Ricote es esencia morisca y vergel huertano. Siendo conocedores de los mil y un rincones moriscos de esta fértil tierra y ante la imposibilidad de recoger en estas breves líneas a todos y cada uno de ellos, elegimos un elemento por cada uno de los pueblos de esta comarca histórica con el respeto de la vecina Cieza:

1-Ruta de las Norias de Abarán

¿Dónde? Abarán (38.20738, -1.40271)

¿Qué es? Un recorrido por ambas márgenes del río Segura donde se encuentran ubicadas cuatro norias de madera y/o metal de los siglos XIX y XX destinadas a elevar el agua a canales de mayor altura que permiten regar las tierras adyacentes para el cultivo a través de la red de acequias abareñas. Mientras que las norias Grande y de La Hoya de Don García abastecen de agua a la Acequia Principal Blanca, La Ñorica y la noria de Candelón lo hacen a la acequia Charrara. La Noria Grande está formada por 128 cangilones para elevar el agua y la de Don García mueve 42 litros por segundo.

2- Mirador Alto de Bayna

¿Dónde? Blanca (38.1761, -1.3659)

¿Qué es? Un mirador situado en una pasarela flotante de metal sobre la roca del paraje de Bayna donde se divisa a la perfección el bucólico paisaje que forman las montañas que encajonan al río Segura y la apertura de este para convertir este morisco paisaje en un primoroso vergel. Aquí se encuentra el Azud de Ojós, una presa del río Segura para distribuir sus aguas entre los canales de la margen izquierda y derecha. Además se puede disfrutar de unas maravillosas vistas de la población de Blanca y su Parque de las Cuevas, la Sierra de Ricote y el Pilar de la Reina Mora.

3-Castillo de Ricote

¿Dónde? Ricote (38.15445, -1.35707)

¿Qué es? Un castillo de época andalusí situado a 442 metros de altura en la Sierra del Salitre, lugar donde se domina visualmente a la perfección el Valle de Ricote. Este elemento defensivo se divide en dos espacios bien diferenciados: la albacara o primer recinto que hace las funciones de refugio de población y, en el punto más alto, el castillo con torre del homenaje incluida. Mencionada por al-Idrisi en el siglo XII como hisn Riqut, pasó a manos de la orden santiaguista con la conquista castellana contando con un comendador de dicha orden desde 1285 que controlaba todo el Valle de Ricote desde Abarán hasta la antigua Asnete (Villanueva del Segura).

4- Salto de la Novia

¿Dónde? Ojós (38.14065, -1.33815)

¿Qué es? Un paraje situado entre Ulea y Ojós que destaca por su abrupta pendiente que desemboca en el margen izquierdo del río Segura y por una punta rocosa donde se ubica el yacimiento conocido como Pileta de la Reina Mora. Este paraje es famoso por una triste leyenda en la que la hija del comendador de la Orden de Santiago en Ricote, al enamorarse de un caballero cristiano y este perder la vida en una batalla contra las huestes musulmanas, se lanzó desde este punto al río mientras los cristianos celebraban jubilosos la reciente pero trágica victoria.

5- Casa del Cura

Otras denominaciones: Casa Eiffel, Casa París o Casa Parroquial.

¿Dónde? Ulea (38.13787, -1.33256)

¿Qué es? Casa de José Ríos Torrecillas, exportador de frutas y alcalde del pueblo, inaugurada el 19 de marzo de 1912, pasando años después a manos del párroco. Estructura cuadrada de cuatro plantas pintada de color rosa palo y con decoraciones de yeso blanco en los alféizar y otros puntos. Destaca por los torreones o castillos volados de los extremos superiores y por los dos balcones de la fachada principal. Se especula que es obra del ingeniero francés Gustave Eiffel tras su estancia en Ulea al conocer a su dueño en París y recomendarle este los baños de Archena para sus dolores reumáticos.

6- Iglesia de la Asunción de Villanueva del Río Segura

¿Dónde está? Villanueva del Río Segura (38.13742, -1.32424)

¿Qué es? Una iglesia neoclásica construida entre 1795 y 1882, proyectada por el arquitecto José Ramón Berenguer siguiendo parte el diseño de Juan de Villanueva. Presenta una planta rectangular dividida en tres naves separadas por dos filas de columnas dóricas, un ábside de notoria profundidad y un amplio frontón que le confieren al edificio una gran monumentalidad tanto en su interior como en la fachada. La blancura de esta estructura y sus grandes dimensiones hacen de esta iglesia un punto de referencia visual desde diferentes puntos del Valle de Ricote.

7- Balneario de Archena

¿Dónde? Archena (38.12822, -1.30395)

¿Qué es? Un balneario enclavado junto al río Segura que aprovecha las aguas termales de este paraje huertano ubicado en la tierra natal del poeta Vicente Medina. Siendo utilizadas sus aguas desde muy antiguo como lugar de cura y descanso, no será hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando los baños sean desamortizados de la Orden de San Juan de Jerusalén para pasar a manos del Vizconde de Rías, momento en el que adquiere su configuración arquitectónica actual destacando los edificios del Hotel Termas, el Casino del Balneario y la Ermita del Balneario. El Balneario llegó a albergar instalaciones de la Base y Escuela de Tanques soviéticos de Archena y un hospital de sangre durante la Guerra Civil española.

 

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